ICチップがラベルの中に?...只今開発中

ブラザー資料室 Brother Library

ICチップがラベルの中に?...只今開発中

こんにちは。ブラザーの安井です。今日はちょっぴり歴史のお話から…

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今から18年前の1988年。ブラザーから新商品が発売されました。まだ世の中には無かった文字通りの発明品。それは…


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ラベルライターのピータッチでした。


オフィスや…

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ご家庭で…

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こんな感じでお使いいただける商品ですね。


さて、そのピータッチ。おかげさまでご好評を頂き、累計出荷台数は全世界で2000万台を達成。販売したラベルの長さは実に地球70周分にも達しました。皆様本当にありがとうございます。


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発売当時はなにせまだ世の中には無い新商品。なかなかお客様に知っていただくことができなかったラベルライターのピータッチ


でも1991年の湾岸戦争の頃、偶然にもCNNニュースの合間にブラザーのラベルライターのピータッチのCMを出していたことで、アメリカの多くのお客様に知っていただくことができ、その結果大変ご好評を頂く商品に育ったんですよ。ビジネスってわからないものですね。


ご紹介したように、僕らブラザーはこういったまだ世の中にないものをどんどん創っていきたい、そんなチャレンジをしていきたいと思っています。ピータッチも発売されてはや18年。ここいらでちょっと進化せねば。というわけで…


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こういったラベルの中に...






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ICタグをいれられる仕組みを開発しましたぁ。ラベルにICタグが入ることで、もっともっと幅広いお客様にラベルライターを使っていただけると思います。


というわけで、ブラザーが新しく開発したICタグ入りラベルライターについて、少しばかりお話しさせていただこうと思います。


ICタグ入りラベルライター


皆さん、ICタグってご存知ですか?最近では定期券にICタグがはいることで、スムーズに改札口を通ることができたり…携帯にICタグが入ったことで、携帯がお財布がわりになり、携帯をかざすだけで買い物できるなんてことが可能になってきています。とても便利ですね。

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そこで活躍しているのがICタグです。


定期券や携帯電話に…

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こんなに小さなチップとアンテナが定期券や携帯に入っているからこそ、このような新しい、そして便利な生活スタイルが生まれてきているというわけなんです。なにせこのICタグには


  • たくさんの情報が入り、
  • 離れていても、たとえ目に見えなくても機械が認識することができ
  • 複数のタグを一度に読み取ることができて、
  • さらにICタグの中の情報を書き換えることができる

という技術が盛り込まれているんです。


例えばとある会社のセルフサービス型の食堂では…


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このように、ICタグを埋め込んだ食器をトレイに載せ、リーダと呼ばれるスキャナにかざせば、一瞬にして食事代が精算できるというわけです。


さらに社員証にもICタグを入れておけば、給料から食事代金を自動引き落としするなんてことができるわけです。そうすることによって、食堂の混雑を緩和できたり、人件費を節約できたりするようになるんですよ。


これもICタグの4つの特徴をふんだんに使った事例ですね。


このICタグを使うことで、『人々の生活はもっと豊かになるかも?』なんですが、現状ではこういったICタグの導入は大企業が中心。SOHOや一般のお客様を応援させていただいているブラザーとしては、このICタグを…


『SOHO・中小企業の方や一般の方にもお使いいただくことで、喜んでいただけないだろうか…?』


と考え、


パソコンにつなげば簡単にICタグ入りのラベルを作成いただけるラベルプリンタ開発し、現在大日本印刷さんと共同でマーケティングしているところです。


近い将来、お客様にICタグ入りラベルプリンタをお使い頂くことで、お客様の『便利』や『楽しい』に少しでも貢献できれば幸いです。


で、その実物はといいますと...


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コチラです。


一見、オフィスやご家庭で日常使われているラベルプリンタとラベルのようですよね。


この裏側にあるシールを剥がして、会社では必読書とされているこちらの本に…


ブラザーの再生と進化―価値創造へのあくなき挑戦


ぺたっと張れば完成です。これで会社の本であることがわかります。


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でもこれだと今までのラベルと何ら変わりません。現在開発中のICタグ入りラベルプリンタはラベルをすかしてじっくり見ると…


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ちゃんとICタグとそれを取り囲むようにアンテナが張り巡らされていることがわかります。(赤で囲まれた部分にICタグがうっすらと…)


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ラベルの中にはこんなのが入ってます。


というわけで、このICタグを読み取るリーダと呼ばれる装置の側にこの本を持っていってみることにしましょう。何かが起きるかもしれません。

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リーダの上に...


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このように本を置いてみると...


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安井:『(;゚д゚)ァ.... こんなメッセージがパソコンの画面にでてきました。』


・・・という感じで、今までのただのラベルと違って、このICタグの中に情報を埋め込むことができるので、その情報を上の例のように画面に映したり、、音を出したりといろいろな表現が可能になるんです。様々なアイディアが浮かんできそうですよね?


でもどうしてこのタグをそっとリーダの上にかざすだけで、こんなメッセージがでてくるんでしょうか?


ICタグの仕組み


ICタグ入りラベルを貼った本をリーダと呼ばれる装置の上にかざしてみます。


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実はこの時、リーダからは電波がとんでいるんです*1


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この電波がICタグのアンテナを揺るがし...


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電波が無いとただのラベルですが...

     


電波が飛んでくると...

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ICタグ『電波が来たっ!』


という感じでICタグが呼び起こされるというわけなんです。ですからICタグには電池が必要なく、こんなに小さくできるんですね。


ICタグの中身


呼び起こされたICタグ達は、ICタグの中に入っている情報を電波を使ってリーダに知らせるわけです。でもICタグの中にはどんな情報が入っているのでしょうか?


ICタグにはそれぞれIDが入ってるんです。これは言ってみればコンピュータの住所のようなもので、それぞれに固有のもの、つまり世界に唯一の住所なんです。


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その住所を読み取ったリーダはその住所をコンピュータに伝え、コンピュータがその住所をのぞきにいくんです。


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すると、その住所には、ICタグと紐づけされた情報が格納されており...


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そこから取り出された情報がコンピュータに表示されるというわけですね。


というわけで、ICタグというのは...


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情報を取り出すための鍵のような役割を果たしているんですよ。皆様の生活がすこしでも豊かになる、そんな鍵をつくることができれば幸いです。



編集日:2006年10月23日


このトピックスは2006年8月27日,30日,9月5日,15日のブラザー社員のブログを再編集したものです。

*1:リーダからは磁界と電界が発生しています